Aldéhydes

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Les aldéhydes font partie des Composés Organiques Volatils (COV) présents dans l'environnement.
Naturellement émis, ils proviennent également de l'activité humaine. Ils sont à la fois des polluants primaires provenant de différentes sources, notamment de la combustion incomplète de produits organiques, mais aussi des polluants secondaires, émis lors de la photo oxydation des COVs initiée par le rayonnement solaire.

Connus pour être odorants, leurs effets sur la santé ne sont pas totalement identifiés. Cependant, il a été prouvé qu'ils étaient irritants pour les muqueuses, notamment celles des voies respiratoires (nez, poumons), de plus ils sont également suspectés d'être vecteurs de cancer, mais les informations dans ce domaine restent incomplètes. Les principaux aldéhydes rencontrés dans l'air ambiant sont le formaldéhyde (HCHO) et à un degré moindre les aldéhydes émis par les gaz d'échappement dont l'acétaldéhyde (CH3CHO), l'acroléine (CH2CHCHO) et le benzaldéhyde (C6H5CHO).