Avantages et inconvénients de l'eau chaude solaire

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Mai 2022

La préoccupation des Français est l’écologie. Le solaire est une énergie renouvelable et décarbonée par excellence qui se place en tête pour un transition énergétique décarbonée. Solutions solaires et eau chaude solaire, quels sont les avantages et inconvénients de ces systèmes ? C’est ce que nous allons voir ici.

panneaux solaires maison
Panneaux solaires thermiques verticaux intégrés dans l’architecture du garde-corps de la terrasse

Le principe simple du chauffe-eau solaire

Le chauffe-eau solaire est un principe de chauffage de l’eau installé, le plus souvent, sur les toits des habitations. Pour ce faire, le système embarque des capteurs solaires (thermiques ou photovoltaïques) et un ballon de stockage (séparé ou monobloc).

Pour fonctionner, les capteurs permettent d’utiliser la lumière naturelle du soleil pour réchauffer un liquide caloporteur. C’est ce dernier qui, ensuite, servira à chauffer l’eau, que ce soit pour disposer d’eau chaude sanitaire ou de chauffage.

chauffe-eau solaire
Chauffe-eau solaire type CESI pour maison individuelle

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Les avantages du chauffe-eau solaire

Types d’avantages

Avantages

Économiques

Les coûts du foyer :

  • la facture d’énergie est réduite de 40 à 50 %
  • contrairement à une solution plus “traditionnelle” utilisant des énergies à prix variable au fil du temps, l’investissement sur 20 ans dans un chauffe-eau solaire s’appuyant sur une énergie renouvelable est facile à calculer
Les aides :
  • de l’Etat : installer un chauffe-eau solaire ouvre droit, en passant par une entreprise Reconnue Garante de l’Environnement, à des aides telles que Ma Prime Rénov’ et la Prime Énergie
  • de la région ou de la commune : des subventions peuvent être accordées
L’indépendance énergétique par rapport au énergies fossiles :
  • du pays : contribution à l’indépendance énergétique du pays en préservant les sources plus conventionnelles (charbon, gaz, pétrole)
  • de votre foyer : la consommation du logement n’est plus soumise aux fluctuations économiques des énergies fossiles
La plus-value :
  • installer un chauffe-eau solaire permet de booster la valeur du bien au moment de la vente, meilleure « valeur verte »
Autre :
  • si l’installation solaire ne couvre pas l’ensemble des besoins du foyer, le complément pourra être effectué moyennant une consommation électrique minime

Écologiques

Une ressource naturelle :

  • le chauffe-eau solaire fait appel à une ressource gratuite, propre et renouvelable à l’infini
La réduction de la pollution :
  • les émissions de CO2 sont clairement réduites
  • le solaire ne produit pas de déchets dangereux
  • aucune combustion n’étant nécessaire pour cette production d’eau chaude, ce système permet de lutter efficacement contre les gaz à effet de serre et, donc, le réchauffement climatique
  • en fin de vie, les panneaux solaires du chauffe-eau solaire individuel sont faciles à recycler
La préservation des ressources :
  • se tourner vers le solaire permet de n’utiliser les combustibles fossiles que pour des applications particulières autres que la production de chaleur

Confort

L’entretien :

  • les installations de chauffe-eau solaire ne demandent pas de lourds entretiens, une visite par an seulement
Le silence :
  • en fonctionnement, ces équipements sont parfaitement silencieux
Partout en France :
  • une telle installation est envisageable dans tout l’hexagone, une étude de faisabilité permettra de le vérifier pour chaque logement visé

Efficacité / fiabilité

La durée de vie :

  • bien plus pérenne qu’un chauffe-eau électrique, la version solaire dispose d’une durée de vie de 20 ans en moyenne
Les performances :
  • une fois correctement paramétré et dimensionné, le chauffe-eau solaire est capable de répondre aux besoins en matière d’eau chaude sanitaire, mais aussi de chauffage en tout ou partie
  • s’il est couplé à un ballon de stockage, même des températures moins généreuses permettront de bénéficier des bienfaits du solaire grâce à un échangeur de chaleur placé entre l’eau du ballon et les capteurs solaires
  • certains équipements peuvent permettre de coupler la production d’eau chaude et d’électricité : c’est le cas lorsque l’on associe le chauffe-eau solaire à des panneaux solaires photovoltaïques selon un concept 2 en 1

Autres

L’emploi :

  • les besoins en fabrication et en main d’œuvre autour des chauffe-eaux solaires permet de créer de l’emploi et de plus de l’emploi qui peut être localisé en France

Les inconvénients du chauffe-eau solaire pour produire de l’ECS

Bien entendu, il existe quelques inconvénients lorsqu’il est question de l’eau chaude solaire :

Types d'inconvénients

Inconvénients

Économiques

L’investissement :

  • avec un investissement de départ (coût d’achat) plus élevé qu’un chauffe-eau classique, la version solaire requiert autour de 2 500 à 6 000 € (toutefois, cet investissement est contrebalancé par les aides et les économies réalisées à l’usage)
  • l'investissement solaire et toutefois à relativiser du fait du niveau des aides très élevées sur l'énergie solaire (Ma Prime Rénov’,ANAH, CEE, prêt à taux zéro, aides locales, …)
Il est à noter que si le ballon d’un chauffe-eau solaire est plus onéreux, c’est parce que ce dernier doit répondre à des exigences précises telles que :
  • résister à la pression
  • répondre aux directives sur l’hygiène de l’eau potable
  • répondre aux fortes exigences en termes de protection anti-corrosion

Performances

La nuit :

  • de nuit, l’astre solaire ne brillant pas, il est important de disposer d’un ballon de stockage isolé afin de pouvoir disposer d’eau chaude au petit matin
Les conditions climatiques :
  • en hiver ou lorsque le soleil est trop masqué par les nuages, la pluie ou la neige, le système est moins performant et demande alors le recours à un système d’appoint (d’autant que c’est généralement lors de ces périodes que la demande augmente)

Installations

La plomberie :

  • comme tout circuit de plomberie, celui de chauffe-eau est soumis au risque de fuite
Les capteurs plans vitrés :
  • soumis aux variations de températures et d’ensoleillement, le plan vitré d’un chauffe-eau solaire peut ternir, ce qui en réduit les performances et, donc, le rendement
La pente de toit :
  • pour installer un chauffe-eau solaire, il est indispensable de disposer d’une pente de toit entre 30 et 60°, le cas échéant, une installation au sol pourra être envisagée

Administratif

L’autorisation de la mairie :

  • le chauffe-eau solaire devant être placé sur le toit, il est nécessaire d’en passer par une déclaration préalable de travaux
Les assurances :
  • une telle installation sur le toit représente un risque, le cabinet d’assurance doit donc être prévenu de sa présence sur le logement

Conclusion sur la solution chauffe-eau solaire

Au final, l’eau chaude solaire présente bien plus d’avantages que d’inconvénients si l’on se place sur le long terme à savoir les économies engendrées, la trace carbone quasi-nulle et une meilleure valeur verte de son bien immobilier.

Toutefois, l’inconvénient majeur reste le coût de l’investissement de départ qui commence autour de 2 500 € pour une installation de capteurs et d’un chauffe-eau solaire. Ce coût est valable pour une installation solaire nécessitant entre 4 à 8 m² de toiture. Par ailleurs, ce coût représente le reste à charge après déduction des aides de l’Etat, notamment Ma Prime Rénov’. A l’usage, cet investissement sera cependant assez vite amorti puisque l’énergie solaire est totalement gratuite ! Et puis, avoir l’esprit citoyen dans le sens de la préservation de notre planète, c’est pas mal !

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Chauffage solaire et eau chaude solaire

Véronique Bertrand,expert en optimisation énergétique
Véronique Bertrand

Véronique Bertrand a exercé pendant de nombreuses années son métier d'ingénieur spécialisé en installations thermiques à travers le monde. Depuis son retour en France elle met à disposition sa grande expérience en apportant un regard pragmatique et des solutions simples à des problèmes complexes d'optimisation énergétique.


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